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长江流域灿烂的文明(长江文明馆“大家”谈系列稿件之八)

发布日期: 2015年10月02日 浏览数:182

作者王巍系中国社会科学院考古研究所所长



       长江流域是东方人类的摇篮。在长江上游地区发现的“巫山人”和长江下游的安徽繁昌人字洞遗址发现的与古人类有关的遗存,说明在200万年前,长江流域已经有人类活动,长江流域是东亚地区最早出现人类活动的地区之一。

一、栽培稻的起源地

稻作农业的出现,是人类认识自然、改造自然的一项非常伟大的发明。在湖南玉蟾岩遗址出土了具有栽培特点的稻米,其年代在距今一万多年前。在江西万年仙人洞遗址,也发现过距今约一万年前后的稻子硅酸体,可以与玉蟾岩出土的稻米粒相互印证。近年,在长江下游的浙江省浦江上山遗址,出土了炭化的稻米。该遗存的年代为距今一万年。这些考古发现表明,稻作极有可能是发明于长江中下游地区。      

二、白陶和凤鸟、兽面和八角形等纹饰的起源地

本世纪初,在湖南洪江市高庙遗址出土了我国最早白陶器。白陶是用高岭土制作的陶器,在我国新石器时代晚期到夏商周时期,它是与等级身份密切相关的礼器。高庙遗址出土的白陶表明,在距今7800年前,先民们已经掌握了白陶的制作技术。

高庙遗址出土凤鸟和兽面纹饰是全国目前所见最早的,在后来相当于尧舜禹时期的石家河文化以及夏商周时期的玉器上都可以看到这些纹饰风格的延续。

三、最早的城墙围绕的古城

城市被认为是进入文明的标志之一。中国古代城市的重要特征之一是大都建有城墙。城墙的建筑技术的发明,在中国古代城市的发展历史上具有里程碑意义。在湖南常德澧县城头山遗址,发现了是我国境内迄今所见年代最早的城址,年代大约距今6000年。平面呈圆形,城墙外有环濠壕沟外坡有用竖立的木桩、芦苇、横木等构成的护坡。

四、犁耕的发明

    在长江下游距今5500年左右的崧泽文化晚期遗址中,出土了石犁。到了良渚文化时期,石犁的数量显著增加。犁耕的发明,使稻作农业的产量显著增加,是长江流域的先民对人类最为重要的贡献。

     五、最早的大型水利设施

在浙江省杭州市余杭区良渚镇发现了距今4800左右的大型防洪堤坝。长数千米,顶宽十余米,底宽50——80米,高约10——20米。修建的年代在距今4800年。该水坝以北是起伏的丘陵,水坝以南地势平坦,发现了大约同时修建的良渚文化巨型城址。该水坝显然是为了防止山洪冲毁城址而修建的。这个水坝不仅是目前所见我国史前时期规模最大的水利设施,也是迄今所见先秦时期规模最大的水利工程,反映了当时的王权已经能够动员和组织大量的人力物力来兴建如此大规模的公共设施。

六、瓷器的起源地

瓷器是中华文明的重要发明,是对人类的重要贡献。在极有可能是夏代后期都城河南偃师二里头遗址,出土了一定数量的“原始瓷器”。根据最新的研究,“原始瓷器”在胎土、烧造温度、陶胎密度等方面,已经符合瓷器的标准,应当就是我国历史上最早的瓷器。在黄河流域,没有发现早于商代的原始瓷制作的痕迹,而在长江下游地区的浙江北部湖州一带,发现了新石器时代末期到夏商时期的印文硬陶和“原始瓷器”。因此,长江下游应当是最早瓷器的故乡。

七、发达的史前玉器

    我国新石器时代的一个重要特点,是玉器的发达。在安徽凌家滩遗址距今5300年左右的高等级墓葬中,出土了玉龙、玉鸟、玉人等制作精致的玉器,还有重达80多公斤的玉猪。到了距今4800年的良渚文化中期,在反山、瑶山等显贵墓葬中,出现了玉琮、玉璧、玉钺等的玉器,这些玉器不仅制作精美,而且极有可能与权力有关。

在长江中游地区,石家河文化中已经出现了制作精美的玉器,到了“后石家河文化”时期,出现了一批以各种形象的玉人和玉鸟为主要特征的玉器,其制作的精致程度达到了史前时期玉器的高峰。   

辉煌灿烂的中华文明就各个区域性文明间交流、互鉴、融合、发展而成的。长江流域的史前文化在中华文明的形成过程中占有重要地位,做出了卓越贡献!